Aloes – ciekawostki

Rzuć swój umysł z powrotem do supermarketu produktów, których użyłeś dziś rano, jak przygotowywałeś się na swój dzień. Możliwe, że przynajmniej jeden z nich zawierał Aloe vera, a może masz go rosnącego w doniczce na parapecie.

Aloesowa taksonomia i biologia
Termin „aloes” jest powszechnie stosowany w odniesieniu do ponad 600 gatunków z rodzajów Aloe, Aloidendron, Aloiampelos, Kumara, Gonialoe i Aristaloe, grupy roślin pochodzących z Afryki, Madagaskaru i Półwyspu Arabskiego. Spośród nich, Aloes jest największym rodzajem, z ponad 500 gatunkami. Aloes ma zazwyczaj rozety o soczystych liściach z ostrymi zębami na obrzeżach, a pomarańczowe lub czerwone rurkowate kwiaty zgrupowane w kwiatostanie. Istnieje jednak wiele wyjątków i dokładnie to, jak wszystkie te gatunki są spokrewnione, od dawna zastanawiało taksonomów roślin.

Naukowcy w Kew od dziesięcioleci badają aloesy, a od lat 70. dokonano tu kilku ważnych przełomowych odkryć. W Jodrell Laboratory Tom Reynolds, David Cutler, Peter Brandham i ich koledzy przeprowadzili wiele badań nad chemią, morfologią i chromosomami Aloesu, co zaowocowało nowymi odkryciami w zakresie chemii wysięku liściowego, rzeźbienia powierzchni liści, cytologii i genetyki.

Kilka gatunków Aloesu zostało opisanych w Kew, lub nazwano je botanikiem Kew. Na przykład Aloe gilbertii to etiopski gatunek endemiczny, nazwany dla Mike’a Gilberta przez jego byłego doktoranta, Sebsebe Demissew, szefa Narodowego Herbarium na Uniwersytecie w Addis Abebie. Taksonomistka Susan Carter i współautorka niedawno opublikowała obszerny, ilustrowany przewodnik po aloesie (Carter i in., 2011), znany z zachwytu jako „duża książka o aloesie”. Stosunkowo zdrobniała książka na temat aloesu (Grace i in., 2011), opublikowana wraz z kolegami z Południowoafrykańskiego Narodowego Instytutu Bioróżnorodności (SANBI), wymienia wszystkie nazwy i nazwy zwyczajowe aloesu używane dziś i w przeszłości. Jak wiele charyzmatycznych grup roślin, nomenklatura aloesu jest skomplikowana. Wiele nazw botanicznych i zwyczajowych jest stosowanych w odniesieniu do wielu taksonów, a wynikające z tego zamieszanie może utrudniać wszystkie działania, które opierają się na dokładnej nazwie rośliny, od handlu ogrodniczego do skutecznego wdrażania przepisów dotyczących ochrony i handlu.

Rozwijająca się historia ewolucji
Obecne badania nad aloesami w Jodrell Laboratory koncentrują się na odkrywaniu ich historii ewolucyjnej w oparciu o analizy filogenetyczne danych sekwencji DNA. Współpracując z międzynarodowym zespołem współpracowników w Afryce i Europie, ostatecznym celem moich badań jest rekonstrukcja pełnej filogenetyki aloesu. Zbudowanie drzewa filogenetycznego dla dużej, taksonomicznie złożonej grupy, jaką są aloesy, jest ekscytującą pracą dla naukowca zajmującego się roślinami. Niektóre z wyzwań obejmują uzyskanie dobrze zachowanego materiału z gatunków znajdujących się w niedostępnych lub niegościnnych siedliskach, pobranie wysokiej jakości DNA w laboratorium oraz zapewnienie, że okazy roślin zostaną dokładnie zidentyfikowane. Dotychczasowe badania rzuciły nowe światło na związki pomiędzy „aloesem prawdziwym” w rodzaju Aloes, aloesem drzewiastym (Aloidendron), aloesem jarzębinowym (Aloiampelos) i niezwykłym, wachlarzowatym przylądkiem endemicznym rodzaju Kumara (Grace et al., 2013a).

Szerokie pobieranie próbek gatunków, reprezentujących ogromną różnorodność morfologiczną i siedliskową aloesu, jest pierwszym krokiem w ustaleniu hipotezy ewolucyjnej dla tych roślin. To kompleksowe podejście do pobierania próbek pozwoli nam na wyciągnięcie rzetelnych wniosków na temat najbardziej prawdopodobnych scenariuszy prowadzących do obserwowanych obecnie wzorców różnorodności gatunkowej i dokonanie prognoz dotyczących możliwych przyszłych scenariuszy. Wszystkie aloesy mają soczyste liście, które pozwalają im przetrwać okresową suszę, ale nie wszystkie występują w szczególnie suchych siedliskach. Niektóre gatunki preferują nawet głęboki cień lub mokre ściany skalne.

Praca w terenie z lokalnymi ekspertami jest ważna, aby zebrać materiał do zbioru zielników i tkanek w lokalnych instytutach, jak również w Kew. Rzadkie aloesy są coraz bardziej zagrożone utratą siedlisk, a gatunki te są jednym z centralnych punktów moich podróży kolekcjonerskich na kontynencie afrykańskim oraz dla Solofo Rakotoarisoa w Centrum Ochrony Kewu na Madagaskarze.

Żywe zbiory w Kew
Obserwacja roślin w siedlisku jest niezbędna dla zrozumienia ich ekologii, ale dobrze wypielęgnowane żywe kolekcje są dobrym źródłem materiału roślinnego, który przyspieszy proces ekstrakcji i sekwencjonowania DNA do badań ewolucyjnych. Kolekcja roślin sukulentynowych w Kew, zarządzana przez ogrodnika Paula Reesa, ma kluczowe znaczenie dla badań prowadzonych w dużej odległości od roślin w ich naturalnym środowisku. Ta zakulisowa kolekcja jest starannie pielęgnowana jako zasób naukowy wspierający ochronę i badania. Rzędy roślin doniczkowych są uporządkowane taksonomicznie, ale nie umniejsza to spektaklu aloesu w kwiatach w szklarni.