Czym jest chłoniak ?

Chłoniak jest piątym najczęstszym rodzajem nowotworu. Może występować w każdym wieku, nawet u dzieci. Jest prawie zawsze uleczalny; większość ludzi żyje przez wiele lat po zdiagnozowaniu chłoniaka.

Co to jest rak?
Wszyscy zaczynamy życie jako jedna komórka – mikroskopijny budulec naszego ciała. Kiedy jesteśmy w łonie matki, ta komórka dzieli się na dwie, potem na cztery, potem na osiem, i tak dalej. W miarę jak się dzielimy, komórki te stopniowo rozwijają się we wszystkie rodzaje komórek, z których jesteśmy zbudowani, takie jak komórki krwi, mięśni i nerwowe. Zanim się urodzimy, nasz organizm zawiera około 200 różnych typów komórek – i w sumie biliony komórek.

Rysunek: Podział komórkowy. Zawartość dostarczona przez największego na świecie charytatywnego fundatora badań nad rakiem © Cancer Research UK [2002] Wszystkie prawa zastrzeżone.
Po urodzeniu większość z tych komórek nadal się dzieli, aby umożliwić nam wzrost i rozwój. Nawet gdy jesteśmy w pełni rozwinięci, komórki nadal się dzielą, aby zastąpić stare, naturalnie obumierające komórki. W rzeczywistości, co minutę, około 100 milionów naszych komórek obumiera i jest zastępowanych przez nowe.

Podział komórek i ich obumieranie to normalne procesy. Są one kontrolowane przez sygnały chemiczne. Zazwyczaj podział i obumieranie komórek są utrzymywane w równowadze, więc tylko tyle nowych komórek nasz organizm potrzebuje.

Rak
Rak rozwija się, gdy podczas podziału komórki dochodzi do błędu, który zmienia DNA wewnątrz komórki. Nazywa się to „mutacją”. Mutacje mogą tworzyć nieprawidłowe komórki, które przestają reagować na sygnały kontrolne. Te komórki mogą:

zaczną się dzielić, kiedy nie powinny
kontynuować dzielenie, kiedy powinny się zatrzymać
pozostać przy życiu, kiedy powinni umrzeć.
Tworzy to populację komórek, które dzielą się szybciej niż umierają, co prowadzi do niekontrolowanego gromadzenia się nieprawidłowych komórek.

Jedna mutacja sama w sobie zazwyczaj nie wystarcza do wywołania raka. Aby rak mógł się rozwinąć, nieprawidłowe komórki muszą być w stanie dzielić się i rozwijać w niekontrolowany sposób, ukrywać się przed układem odpornościowym organizmu i otrzymywać wszystkie składniki odżywcze potrzebne do przeżycia. To zazwyczaj wymaga wielu różnych mutacji.

W momencie rozwoju raka, nieprawidłowe komórki mogą powstrzymać organizm od tworzenia normalnych, zdrowych komórek. Może to uniemożliwić prawidłowe funkcjonowanie organów. Nienormalne komórki mogą rozprzestrzeniać się na inne części ciała i tam też zacząć rosnąć. Rak zużywa również energię i składniki odżywcze, których potrzebuje twój organizm.

Istnieje wiele różnych rodzajów raka w zależności od tego, jaki rodzaj komórek stał się nieprawidłowy. Różne rodzaje nowotworów mogą mieć różne skutki, w zależności od tego gdzie jest rak i jak szybko rośnie.

Czym jest chłoniak limfatyczny?
Chłoniak jest rodzajem nowotworu krwi, który rozwija się, gdy białe krwinki zwane limfocytami wyrastają poza kontrolę. Limfocyty są częścią twojego układu odpornościowego. Podróżują wokół twojego ciała w twoim układzie limfatycznym, pomagając ci zwalczać infekcje. Układ limfatyczny działa w całym organizmie, podobnie jak układ krwionośny, niosąc płyn zwany limfą. Płyn przechodzi przez węzły chłonne (gruczoły), które rozprzestrzeniają się po całym twoim organizmie.

Jeśli masz chłoniaka, Twoje limfocyty dzielą się w nieprawidłowy sposób lub nie umierają, kiedy powinny. Nieprawidłowe limfocyty gromadzą się zazwyczaj w węzłach chłonnych pod pachami, w szyi lub pachwinie. Mogą one jednak gromadzić się w prawie każdej części twojego ciała.

Objawy chłoniaka zależą od tego, gdzie zaczyna się chłoniak, na jakie części ciała oddziałuje i jaki jest jego rodzaj. Istnieje ponad 60 różnych typów, podzielonych szeroko na chłoniaki Hodgkina i chłoniaki niehodgkinowskie. Chłoniaki nieziarnicze są dalej grupowane w zależności od tego, czy są to chłoniaki wolno rosnące (określane jako „niskiego stopnia”), czy szybko rosnące („wysokiego stopnia”). Różne typy chłoniaków zachowują się w różny sposób i wymagają różnego leczenia.

Jakie są różne rodzaje nowotworów krwi?
Chłoniak, białaczka i szpiczak to wszystkie rodzaje raka krwi (znane także jako raki „hematologiczne”). Chociaż istnieją podobieństwa między niektórymi typami chłoniaków i białaczek, większość typów rozwija się inaczej. Zachowują się one również inaczej i są inaczej traktowane.

Chłoniak wpływa na limfocyty. Komórki nieprawidłowe rozwijają się w węzłach chłonnych lub narządach układu limfatycznego.
Białaczka wpływa na białe krwinki, w tym limfocyty. Nienormalne komórki rozwijają się w szpiku kostnym lub krwiobiegu.
Szpiczak wpływa na szczególny typ białych krwinek nazywany plazmową komórką. Nienormalne komórki rozwijają się w szpiku kostnym.
Osoby zajmujące się opieką nad chorymi na białaczkę i białaczkę mają więcej informacji na temat białaczki. Szpiczak w Wielkiej Brytanii ma więcej informacji na temat szpiczaka.

Dowiedz się więcej czym są prebiotyki ?